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Battle of Saragarhi: 21 सैनिक, सामने 10 हजार अफगान… और हुआ ग्रीष्मकालीन युद्ध

Battle of Saragarhi

Battle of Saragarhi: 12 सितंबर 1897 की वो सुबह. 8 बज रहे थे. सारागढ़ी किले पर एक संतरी खड़ा था. उसने देखा कि सामने से दस-बारह हजार की भीड़ आ रही है। संतरी ने तुरन्त किले के सिपाही ईशर सिंह को सूचना दी। उत्तर दिशा से हजारों पठानों का एक दल झंडे, भाले और राइफलें लिये किले की ओर आ रहा है। प्राप्त जानकारी भयानक थी. कांस्टेबल ईशर सिंह ने पास के फोर्ट लॉकहार्ट में तैनात एक ब्रिटिश अधिकारी कर्नल हॉटन को स्थिति की सूचना दी। उनसे पूछते हुए ‘क्या आदेश हैं?’
कर्नल हॉटन ने कांस्टेबल ईशर सिंह को आदेश दिया, ‘अपनी स्थिति बनाए रखें।’ यह आदेश आते ही सिपाही सतर्क हो गये। उन्होंने सैनिकों को आदेश दिया कि ‘युद्ध के लिए तैयार रहें।’ एक घंटे के भीतर किले को तीन तरफ से घेर लिया गया। सामने दस हजार की अफगानी सेना थी और किले में केवल 21 सैनिक थे। हालाँकि, वरिष्ठों के आदेश के अनुसार, उन 21 सैनिकों ने अपना स्थान ले लिया और महासंघर्ष शुरू कर दिया… यह महासंघर्ष इतिहास में सारागढ़ी की लड़ाई के रूप में प्रसिद्ध हुआ।

समाना पर्वत श्रृंखला का एक हिस्सा पाकिस्तान के खैबर पख्तूनख्वा प्रांत में पड़ता है। सारागढ़ी गांव इसी पर्वत श्रृंखला में कोहाट जिले में स्थित है। समाना हिल्स क्षेत्र में ब्रिटिश और स्थानीय आदिवासी पश्तूनों के बीच संघर्ष चल रहा था। हालाँकि यह हिस्सा पाकिस्तान का है लेकिन 1893 तक यह अफगानिस्तान का हिस्सा था। लेकिन, अंग्रेजों ने पश्तूनों को आधा-आधा बांटने का फैसला किया। इसलिए

उन्होंने अपनी रक्षा के लिए अंग्रेजों से लड़ने का फैसला किया। कई युद्धों और संघर्षों ने पश्तूनों को युद्धप्रिय बना दिया। पश्तूनों के हमलों से बचाने के लिए अंग्रेजों ने यहां के कुछ इलाकों पर कब्ज़ा करके किलों को मजबूत करने की कोशिश की।

सुलेमान रेंज पर दो प्रमुख किले थे। पहला है गुलिस्तान और दूसरा है समाना रेंज पर फोर्ट लॉकहार्ट। हालाँकि, स्थिति ऐसी थी कि ये दोनों किले एक-दूसरे को नहीं देख सकते थे। इसलिए इन दोनों किलों के बीच हेलियोग्राफिक संचार संभव नहीं था। हेलियोग्राफी एक ऐसी तकनीक थी जिसमें सूर्य के प्रकाश को परावर्तित करके संकेत भेजे जाते थे। हालाँकि, इसमें बाधा उत्पन्न होने पर अंग्रेजों ने सारागढ़ी में एक डाक चौकी स्थापित की।
सारागढ़ी एक महत्वपूर्ण संचार चौकी थी। इसमें एक लूप-होल्ड किलेबंदी और एक सिग्नलिंग टॉवर के साथ एक छोटा ब्लॉकहाउस शामिल था। इसलिए सारागढ़ी पूरे क्षेत्र की रक्षा के लिए एक महत्वपूर्ण पोस्ट थी।

Battle of Saragarhi: 36 सिख रेजिमेंट…

कर्नल जे. कुक ने 1894 में ब्रिटिश भारतीय सेना के तहत 36 सिख रेजिमेंट की स्थापना की। समाना हिल्स क्षेत्र में ब्रिटिश और स्वदेशी पश्तूनों के बीच संघर्ष तेज हो गया था। 1897 में वहां अफगान विद्रोह भड़क उठा। इसलिए अगस्त 1897 में, 36 सिख रेजिमेंट की पांच कंपनियों को लेफ्टिनेंट कर्नल जॉन हॉटन की कमान के तहत भारत के उत्तर-पश्चिम सीमा पर भेजा गया। इस रेजिमेंट के सैनिक समना हिल्स, कुराग, संगर, सहटॉप धार और सारागढ़ी सहित विभिन्न किलों पर तैनात

थे। 27 अगस्त और 11 सितंबर 1897 के बीच, पश्तूनों ने इस क्षेत्र के किलों पर कब्ज़ा करने के कई प्रयास किए। लेकिन, रेजिमेंट के सैनिकों ने उन्हें खदेड़ दिया।

3 और 9 सितंबर को अफरीदी आदिवासियों ने अफगानों के साथ मिलकर गुलिस्तान किले पर हमला कर दिया. ये दोनों हमले नाकाम कर दिए गए. इसलिए उन्होंने अपना अगला निशाना सारागढ़ी चौकी को बनाया. उस समय ब्रिटिश भारतीय सेना की सिख बटालियन के 21 सिख सैनिक सारागढ़ी चौकी में तैनात थे।
उनका नेतृत्व हवलदार ईशर सिंह कर रहे थे. हालाँकि, उनमें से कुछ रसोइया थे और कुछ सिग्नलमैन थे। अत: बाबा नामक एक गैर-लड़ाकू को सेना की सेवा में तैनात किया गया। 12 सितंबर 1897 वो दिन है. सुबह करीब 8 बजे दस हजार अफगानी सैनिकों ने सारागढ़ी पोस्ट को घेर लिया.

“अपनी स्थिति बनाए रखें” आदेश

सारागढ़ी पोस्ट के एक कांस्टेबल गुरमुख सिंह ने हेलियोग्राफ़ के माध्यम से कर्नल हॉटन को सूचित किया कि कई हजार सैनिक पोस्ट की ओर बढ़ रहे थे। उन्होंने यह भी पूछा कि हमारे लिए क्या ऑर्डर है. कर्नल हाउटन ने सारागाडी को सूचित किया कि वह तत्काल मदद नहीं भेज सकते।
साथ ही, उन जवानों को ‘अपनी स्थिति बनाए रखें’ का आदेश भी दिया गया. कर्नल के आदेशानुसार सारागढ़ी पोस्ट के सैनिकों ने दुश्मन को किले तक पहुंचने से रोकने के लिए आखिरी सांस तक लड़ने का फैसला किया। हालाँकि, उसी समय, एक ओरकज़ई सैनिक हाथ में सफेद झंडा लेकर चौकी की ओर बढ़ा। सिपाही ने कहा, “हमारी लड़ाई आपसे नहीं है. हमारी लड़ाई अंग्रेजों से है. आपकी संख्या बहुत कम है. तुम मारे जाओगे.

हमें समर्पण करो. हम आपका ख्याल रखेंगे और आपको यहां से सुरक्षित रास्ता देंगे।” हवलदार ईशर सिंह ने ओरकज़ैस की भाषा पश्तो में प्रस्ताव का उत्तर दिया। उनकी भाषा न केवल कठोर थी बल्कि अपमानजनक भी थी. उन्होंने कहा, यह महाराजा रणजीत सिंह की धरती है. अंग्रेजों की नहीं और हम अपनी आखिरी सांस तक उसकी रक्षा करेंगे।’ और कुछ ही देर में सारागढ़ी चौकी ‘बोले सो निहाल, सत श्री अकाल’ के जयकारों से गूंज उठी।

कांस्टेबल ईशर सिंह ने सिग्नलमैन गुरमुख सिंह को चौकी में उनकी जगह लेने का आदेश दिया। अफगान सैनिकों ने सोचा कि इस छोटी चौकी को जीतना आसान होगा। लेकिन, उन्हें निराशा हाथ लगी. उन्हें भी युद्ध का सामना करना पड़ा। अंदर मौजूद 21 सैनिकों को बाहर से मदद मिलने की संभावना बहुत कम थी. लेकिन, उनमें दृढ़ इच्छाशक्ति थी। 1857 में भारत में एक बड़ा विद्रोह हुआ। इसलिए अंग्रेजों ने जानबूझकर भारतीय सेना को पुराने हथियार दिए ताकि कोई अन्य विद्रोह न हो और विद्रोह नियंत्रण से बाहर न हो जाए। तो, अफगानों के पास मार्टिनी हेनरी राइफल थी।

शहीद होने वाले 21 जवानों में से पहले भगवान सिंह थे

उत्तर-पश्चिम सीमांत प्रांत में अफ़गानों ने इसी मार्टिनी हेनरी की हूबहू नकल करके राइफ़लें बनाई थीं। एडम खेल, जो खैबर दर्रे के पास रहते थे, अफ़रीदी के मुख्य निर्माता थे। हवलदार ईशर सिंह ने अफगान सेना के प्रस्ताव को अस्वीकार कर दिया और कुछ ही क्षणों में महान युद्ध शुरू हो गया। दोनों ओर से गोलियाँ बरसने लगीं। सामने वाला प्रत्येक शत्रु गिरने लगा। दुश्मन की एक गोली सिपाही भगवान सिंह के सिर में जा लगी। भगवान सिंह शहीद होने वाले 21 सैनिकों में से पहले थे। नायक लाल सिंह गंभीर रूप से घायल हो गये। नायक लाल सिंह और हवलदार जीवा सिंह घायल अवस्था में भी भगवान सिंह के शरीर को चौकी की भीतरी परत तक ले गए।

सैन्य इतिहास में अंत तक युद्ध लड़ने वाला योद्धा

अफगानों ने चौकी पर धावा बोल दिया। चौकी का मुख्य गेट खोलने की दो बार कोशिश की गई। लेकिन वे इसमें असफल रहे. हालांकि, बाद में अफगान सैनिकों ने दीवार को ध्वस्त कर दिया। इसके बाद कुछ जगहों पर हाथा पाई भी हुई. हवलदार ईशर सिंह ने बचे हुए सैनिकों को भीतरी परत में पीछे हटने का आदेश दिया।
अब अंदर से फायरिंग होने लगी. एक सिपाही काम पर आ रहा था. सिपाही गुरमुख सिंह वही सैनिक थे जिन्होंने सिग्नलमैन के रूप में हॉटन को लड़ाई की सूचना दी थी। यह आखिरी जीवित व्यक्ति था. सिपाही ईशर सिंह उससे मारपीट कर रहा था। उनका अंतिम संदेश गुरमुख सिंह से अपनी राइफल उठाने की अनुमति माँगना था। जब अनुमति मिल गई, तो उन्होंने हेलियोग्राफ़ पैक कर दिया। उसने अपनी राइफल सिग्नलिंग शेड के दरवाजे पर टिका दी।
वह उस पर राइफल से फायरिंग कर रहा था. एक… दो… तीन… उन्होंने पलक झपकते ही 40 अफगानियों को मार डाला। इस चौतरफ़ा हमले को देखकर पश्तूनों को चौकी में आग लगाने के लिए मजबूर होना पड़ा। “बोले सो निहाल, सत श्री अकाल!” ये घोषणा चौंकाने वाली थी. अब केवल सिपाही ईशर सिंह ही बचा था। उन्होंने यह कारनामा भी कर दिखाया. लेकिन, उनकी भी वीरतापूर्ण मृत्यु हुई। वह सैन्य इतिहास के अंतिम योद्धाओं में से एक हैं जिन्होंने अंत तक युद्ध लड़ा।

सारागढ़ी को नष्ट करने के बाद अफ़गानों का ध्यान गुलिस्तान किले की ओर गया। लेकिन उन्हें बहुत देर हो चुकी थी. दो दिन बाद, 14 सितंबर को, एक दूसरे ब्रिटिश भारतीय दल ने भारी तोपखाने की आग का उपयोग करके सारागढ़ी पोस्ट पर पुनः कब्जा कर लिया। उस समय भारतीय दल को नष्ट हुई चौकी के आसपास लगभग 600 अफगान सैनिकों के शव मिले।
भारतीय दल द्वारा चौकी पर पुनः कब्ज़ा करने के बाद, सारागढ़ी की जली हुई ईंटों का उपयोग उन 21 सैनिकों के लिए एक स्मारक बनाने के लिए किया गया था। इन 21 सिख सैनिकों में से अधिकांश फिरोजपुर और अमृतसर से थे। इसलिए अंग्रेजों ने उन अमर सैनिकों के लिए अमृतसर और फिरोजपुर में गुरुद्वारे बनवाए।
सारागाडी की लड़ाई सहित उस पूरे अभियान में कुल हताहतों की संख्या लगभग 4,800 थी। अंग्रेजों ने युद्ध में भाग लेने वाले सभी 21 सैनिकों को मरणोपरांत इंडियन ऑर्डर ऑफ मेरिट से सम्मानित किया। उन्हें ब्रिटिश सेना के सर्वोच्च वीरता पुरस्कार से भी सम्मानित किया गया था। भारतीय सेना की सिख रेजिमेंट की चौथी बटालियन हर साल 12 सितंबर को सारागढ़ी दिवस के रूप में इस लड़ाई को याद करती है।

सारागादी की लड़ाई में शहीद हुए सैनिक

हवालदार ईशर सिंग (रेजिमेंटल क्र. 165)

नाईक लाल सिंग (322)

लांस नायक चंदा सिंह (546)

शिपाई राम सिंह (163)

सिपाही साहिब सिंह (182)

शिपाई राम सिंह (287)

सिपाही हीरा सिंह (359)

सिपाही उत्तम सिंह (492)

सिपाही दया सिंह (687)

सिपाही जीवन सिंह (760)

शिपाई भोला सिंग (791)

सिपाही जीवन सिंह (871)

सिपाही गुरमुख सिंह (814)

सिपाही नारायण सिंह (834)

शिपाई नंद सिंग (1221)

सिपाही भगवान सिंह (1257)

सिपाही भगवान सिंह (1265)

सिपाही सुन्दर सिंह (1321)

सिपाही बूटा सिंह (1556)

सिपाही जीवन सिंह (1651)

सिपाही गुरमुख सिंह (1733)

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